Le Vietnam que Trump refuse de voir

Asia Times

10 NOVEMBRE 2017

Par DAVID HUTT, @davidhuttjourno

Alors que le leader américain devait se concentrer sur l’économie et éviter les droits et la démocratie lors des réunions avec les dirigeants communistes, la réalité est que les problèmes convergent rapidement.

Alors que le Vietnam s’apprête à accueillir le sommet de la Coopération économique Asie-Pacifique (APEC) de cette année, le parti communiste au pouvoir fait des heures supplémentaires pour s’assurer que rien ne perturbe le rassemblement des dirigeants du monde.

En plus de faire face à la destruction provoquée par un typhon qui a maintenant fait plus de 60 morts, les chefs de partis sont également déterminés à s’assurer que les militants pro-démocratie ne gâchent pas leur événement.

"Les autorités vietnamiennes ont clairement peur que les activistes se connectent aux délégations internationales [car elles] pourraient mettre en lumière la situation désastreuse des Droits de l’Homme au Vietnam et peindre une image négative du Parti communiste vietnamien", a déclaré Do Hoang Diem, président de Viet Tan qui fait campagne à l’échelle internationale pour une réforme démocratique.

Des dizaines de militants et de chefs religieux ont été arrêtés et emprisonnés au cours des derniers mois, ce qui, selon les organisations de défense des droits humains, est révélateur d’une répression croissante de la dissidence. On recense maintenant que plus de 100 personnes languissent en prison pour des raisons politiques.

En prévision de l’arrivée de Trump, Phan Kim Khanh, un blogueur de 24 ans, a été condamné à six ans de prison pour « propagande » contre l’État, une infraction pénale dans le système du parti unique au Vietnam. Le pays détient plus de 100 prisonniers d’opinion, selon des groupes de défense des Droits de l’Homme.

"Tout dirigeant d’une démocratie qui se rend à l’APEC mais n’assume pas la cause des prisonniers politiques vietnamiens devrait avoir honte de manquer l’opportunité de faire la bonne chose sur la scène mondiale", Brad Adams, directeur Asie de Human Rights Watch, un groupe de lobby basé aux États-Unis, a déclaré dans un communiqué de presse.

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Un policier réagit alors que des activistes manifestants brandissent des bannières anti-Chine à Hanoi le 17 juillet 2016. Photo : AFP / Nhac Nguyen

Le commentaire d’Adam est sans doute un clin d’œil au président américain Donald Trump qui arrive aujourd’hui à Da Nang en provenance de Chine. Ses gestionnaires disent que Trump ne commentera pas publiquement les Droits de l’Homme lors du sommet de l’APEC, et beaucoup soupçonnent qu’il passera outre la question en privé lorsqu’il rendra visite aux dirigeants communistes pour des discussions bilatérales à Hanoi.

L’administration de l’ancien président américain Barack Obama a tenu à accueillir des activistes vietnamiens à l’ambassade des Etats-Unis lors de sa visite en mai 2016. Le département d’Etat a récompensé le blogueur vietnamien Nguyen Ngoc Nhu Quynh avec son prix International Women of Courage plus tôt cette année, une trace de ce qu’a laissé Obama concernant l’état sensible des Droits de l’Homme.

Le gouvernement autoritaire vietnamien a longtemps fait taire et intimidé les critiques du régime avant l’arrivée des dignitaires étrangers. Nguyen Van Dai, éminent avocat spécialisé dans les droits de l’homme, a été arrêté en 2015 alors qu’il se rendait dans une délégation de législateurs européens dans la capitale. D’autres sont souvent placés en résidence surveillée temporaire coïncidant avec des événements mondiaux organisés par le Vietnam.

Les dirigeants du Parti communiste se souviennent sans doute de la dernière fois qu’ils ont organisé un sommet de l’APEC en 2006. Plus de 100 intellectuels et militants ont signé un Manifeste sur la liberté et la démocratie au Vietnam, la revendication publique la plus forte depuis des décennies.

Le groupe, composé principalement de dissidents urbains, devint plus tard le Bloc 8406 après la date de publication du manifeste, le 8 avril 2006. Un certain nombre de signataires furent rapidement arrêtés pour propagande contre l’État.

L’émergence du Bloc 8406 a non seulement attiré l’attention des médias internationaux, mais a soulevé des questions sur la longue prise du pouvoir par le Parti communiste. Il a également encouragé d’autres groupes pro-démocratie à élever leur voix. De nombreux militants au Vietnam assimilent les sentiments anti-chinois, fondés en partie sur les liens historiques du Parti communiste, aux appels à l’ouverture politique.

Les activistes basés à Hanoi disent de manière anonyme pour éviter les représailles qu’ils sont confiants que le système de parti unique du Vietnam, basé sur une idéologie révolutionnaire dépassée, s’effondrera un jour. Bien que pas encore évident, il y a certains signes de changement politique progressif.

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Un policier empêche les photographes de prendre des photos lors d’une manifestation contre la Chine devant l’Opéra de Hanoi dans une photo de dossier. Photo : Reuters / Nguyen Lan Thang

En 2013, au cours d’un processus de réforme constitutionnelle, un grand mouvement a fait campagne pour la suppression de l’article 4, qui empêche effectivement toute autre partie d’exister au Vietnam.

Aux élections législatives de 2016, un processus étroitement contrôlé pour choisir qui remplit l’Assemblée nationale, 97 candidats indépendants ont été autorisés à concourir et combinés ont remporté 4% des voix.

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles l’appel à la démocratie, même s’il est encore faible, est de plus en plus répandu. La démographie est un facteur poussé.

L’urbanisation, qui se produit actuellement à un taux d’environ 4% chaque année selon la Banque mondiale, conduit à des appels à l’autonomie plus concentrés. Le Vietnam est également très jeune, avec environ 40% de la population âgée de moins de 24 ans, bien avant la victoire unificatrice nord-sud du Parti communiste dans la guerre du Vietnam.

Une autre explication est que des groupes dissidents disparates trouvent maintenant un terrain d’entente. Dans le passé, les travailleurs se concentraient singulièrement sur le développement de syndicats indépendants, les libéraux urbains poussaient pour les droits de l’homme et les activistes ruraux se battaient pour la réforme agraire.

Maintenant, cependant, ces groupes forment activement des liens et créent des fronts unis contre différents problèmes nationaux, principalement la destruction de l’environnement, mais aussi d’autres problèmes comme les saisies de terres publiques.

Mais le plus grand impact sur le mouvement pro-démocratie a été l’émergence des médias sociaux, a déclaré le président de Viet Tan, Do Hoang Diem.

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Un internaute navigue sur une page Facebook en vietnamien à Hanoi dans une photo de fichier. Photo : Reuters

"Les activistes pro-démocratie ont sauté sur cela, en utilisant des sites de médias sociaux comme Facebook et Youtube, pour faire des reportages sur les nouvelles et les injustices sociales et pour s’organiser en ligne", a-t-il dit.

À la fin de l’année dernière, il y avait environ 53,7 millions d’internautes au Vietnam, sur une population de 92 millions.

Le gouvernement comprend clairement et travaille pour neutraliser la menace en ligne. Le président Tran Dai Quang a déclaré en août qu’il souhaitait des contrôles plus stricts afin de censurer "les sites d’information et les blogs au contenu mauvais et dangereux".

Le dirigeant communiste a déclaré qu’il était nécessaire de punir ceux qui "minaient le prestige des dirigeants du parti et de l’Etat".

Dans le même temps, le Parti communiste doit faire face à la montée du factionnalisme interne qu’un militant prédit avec espoir "peut éventuellement conduire à un flambage dans le futur".

Lors du Congrès du Parti communiste de l’an dernier, deux mandats du Premier ministre Nguyen Tan Dung ont échoué dans sa tentative de devenir le prochain secrétaire général, le principal poste du Parti.

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Nguyen Phu Trong, secrétaire général du Parti communiste vietnamien. Photo : AFP / Luong Thai Linh

Nguyen Phu Trong, le chef du parti sortant, a été nommé pour un nouveau mandat de cinq ans, poste qu’il a utilisé pour purger les alliés de Dung et ramener le Parti à sa politique traditionnelle consensuelle, un renversement de la direction charismatique de Dung.

Contrairement à ses cousins socialistes, le Parti communiste du Vietnam évite les cultes de la personnalité, à l’exception du dieu conçu pour le dirigeant révolutionnaire Ho Chi Minh, qui a été jugé nécessaire car le Parti a fait la délicate transition d’un commandement à un marché plus axé sur l’économie dans les années 1980.

Dung n’a peut-être pas développé un culte en tant que tel, bien que son vaste réseau de patronage lui ait certainement donné un pouvoir considérable. Mais il était devenu une personnalité majeure dans ce qui est censé être une fête anonyme et sans visage.

Plutôt qu’un leader « pro-business » ou « progressiste », comme l’ont décrit certains commentateurs, il était aussi proche d’un personnage populiste que le Vietnam a vu depuis des décennies.

La politique revancharde de Trong a deux objectifs principaux. L’un est de sécuriser la position du Parti à une époque de changements sociaux et économiques monumentaux. Si le Parti n’est pas unifié et cohérent dans ses politiques, il risque d’être laissé à la traîne alors que le Vietnam passe à une nouvelle vitesse.

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Des manifestants vietnamiens manifestent contre un déversement toxique qui a provoqué des morts massives de poissons le long de la côte centrale du pays dans une photo de mai 2016. Photo : AFP / Hoang Dinh Nam

Deuxièmement, le prochain congrès du Parti communiste en 2021 verra presque certainement un changement de génération avec le départ à la retraite de nombreux apparatchiks âgés. Pour que le Parti survive à ses valeurs traditionnelles, un changement aussi important nécessitera des conseils doux et délicats de la part des élites du Parti.

Dans le même temps, le Parti fait face à d’importants signaux d’alarme économiques. Le gouvernement a accumulé des dettes considérables ces dernières années, y compris des dépenses pour maintenir à flot des entreprises publiques inefficaces, et doit maintenant imposer des mesures d’austérité pour restaurer les finances nationales, selon les analystes.

Les grands projets d’infrastructure ne sont plus financés, alors que les services publics que le Parti s’était lui-même voué à fournir sont de plus en plus difficiles d’accès et poursuivi par la corruption. Certains experts pensent que le fonds de sécurité sociale du pays pourrait devenir déficitaire d’ici 2021.

Les perceptions de la mauvaise gestion économique alimenteront à leur tour des appels plus forts de militants pour le changement politique. Alors que Trump et d’autres dirigeants mondiaux présents à l’APEC peuvent penser qu’ils peuvent séparer l’économie et la politique au Vietnam, la réalité est qu’ils convergent rapidement.

Source : Asia Times